טרשת נפוצה: חלבון מעטפה של רטרו-וירוס הגורם למחלה

מחקר גרמני חדש מדגיש את תפקידו של חלבון מעטפת רטרו-וירוס בהפעלת טרשת נפוצה.

מחלה אוטואימונית של מערכת העצבים המרכזית, טרשת נפוצה פוגעת בכ- 100,000 אנשים בצרפת ואובחנים 3,000 עד 5,000 מקרים חדשים בכל שנה.

מחלה ניוונית שניונית לאחר מחלת אלצהיימר, היא נובעת מהפרעה במערכת החיסונית. בשלבים המוקדמים של טרשת נפוצה, תאי חיסון מסתננים למערכת העצבים המרכזית במוח ותוקפים את נדן המיאלין המגנים על האקסונים, סיבי העצב אשר להעביר אותות חשמליים בין נוירונים.

כיום קיימות בשוק תרופות חיסוניות רבות אשר מכוונות להיבטים הדלקתיים השונים של טרשת נפוצה. אך ככל שמתקדמת בטרשת נפוצה, נזק זה הולך ומתבגר, וכתוצאה מכך חסרים בלתי הפיכים. בהדרגה, חולים שנפגעים מהמחלה מאבדים את השימוש בגפיים, סובלים מבעיות בראייה, במיומנויות מוטוריות וברגישות. ולמרות עשרות שנות מחקר, מדענים עדיין אינם מסוגלים לעצור את התקדמות טרשת נפוצה, מכיוון שעדיין אין תרופה למניעת נזק או תיקון אקסונים פגומים.

תפקידו של רטרו-וירוס מודגש

עם זאת, עבודה חדשה עשויה להחיות מחקרים סביב תיקון אקסונים עצביים. פורסם בכתב העת הליכי האקדמיה הלאומית למדעים (PNAS) הם מצביעים על מנגנון חדש של נזק אקסון, שעלול בסופו של דבר למנוע את התקדמות המחלה בחולים עם טרשת נפוצה מתקדמת, צורה משביתה של המחלה המסומנת על ידי החמרה קבועה של התסמינים, בדרך כלל ללא פרקים או תקופות הפוגה נפרדות.

מחקרים קודמים כבר הראו כי חלבון המעטפה (ENV) של רטרווירוס המכונה רטרווירוס אנדוגני אנדוגני אנושי מסוג W (pHERV-W) עשוי למלא תפקיד חשוב בהידרדרות נדן המיאלין. עבודה חדשה זו, שבוצעה על ידי אוניברסיטת דיסלדורף בגרמניה ובשיתוף פעולה עם חוקרים מקליבלנד (ארה"ב) וממונטריאול (קנדה), ממשיכה להדגים כי חלבון ENV זה דוחף את תאי מערכת העצבים המרכזית (המכונה תאים מיקרוגליאליים) לבוא במגע עם האקסונים המיילניים ולפגוע בהם.

שני מחקרים קליניים מבטיחים מאוד

בנוסף למחקרים אלה, החוקרים פיקחו על שני מחקרים קליניים שמטרתם לנטרל מעטפת ENV מזיקה זו בחולים עם טרשת נפוצה מתקדמת. המשתתפים קיבלו נוגדן מונוקלוני לנטרול מעטפת ה- ENV. הוא נקרא Temelimab, והוא נקשר במיוחד לחלבון ENV של הרטרו-וירוס וחוסם את פעילותו במערכת העצבים המרכזית. שני הניסויים הצליחו שכן בדיקות ה- MRI של המשתתפים חשפו ירידה בפגיעה ברקמות העצבים.

תוצאות אלה מעודדות מאוד, על אף שעכשיו על החוקרים להדגים האם טיפול בטמלימאב יכול גם לשפר את הסימפטומים הקליניים הנובעים מההתנעה עצבית זו.

וידאו: טרשת נפוצה: מהי המחלה שדיוויד בלאט חולה בה (מרץ 2020).